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千奇百怪的巖石故事

2019-8-2 9:14:52 來源:中國礦業報 作者:蔣靜 編譯

你很少能在接觸事物的一開始就立刻了解其本質,但Yellowbottom是個例外。它是Quartzville實地考察中期的發現,也是Quartzville低調的礦產財富故事的開始。

人們究竟為什么把這個地方命名為Yellowbottom呢?的確,Yellowbotto這個名字與它視覺上的宏偉很相稱,但還有其他什么原因嗎?

其實Yellowbottom水池底部的碎石和淤泥里藏著黃金。這些黃金的量足夠支撐如今斷斷續續的淘金潮,更能在大蕭條時期給一些人帶來圓滿的感覺。另外,黃金本來就是黃色的,所以Yellowbottom這個名字再適合不過了。

不過,從地質學的角度看,這里是帶著金色斑點的礫石被沖刷下來沉積形成。接下來,讓我們到這里來看看。

你一早出發,開車趕到Quartzville Drive,沿著中間的Santiam河,你將會看見越來越多被熱液蝕變的巖石。它們中的一些是可以辨認的玄武巖或安山巖,有些是流紋巖;還有一些被侵蝕得太厲害以至于你都無法說出它們曾經是什么樣子。你到達Yellowbottom時已是午餐時間,你能注意到的第一件事情就是你的周圍不再是噴出的巖體了。你站在了氣溫明顯降低的地下,而不是地表那些火山噴發的物質上。

這里是一種粗粒的火山巖,Santiam河從巖體上沖出了許多顆粒物質,不過仍然有很多被包裹在里面。如果你了解熔融巖石冷卻和結晶的基本原理,你一眼就能發現這個東西正在地下慢慢冷卻。如果你了解礦物質,就能辨認出這里大部分都是像角閃石一般的暗淡物質,還有像斜長石一樣亮一些的物質。這是閃長巖以安山巖的形式被噴發出來。

這塊閃長巖體型巨大,非常堅硬。它頑強地抵抗著河流對它的侵蝕。《漢謨拉比法典》就是鐫刻在一個暗閃長石柱上,保存了將近兩千年。在現代材料出現之前,筑路工人發現它是一種極佳的筑路材料,而且,要是維基百科可信的話,它的價值被定義的非常高,“第一個偉大的美索不達米亞帝國——阿卡德的薩爾貢帝國——將獲取這種材料作為軍事遠征的目的列了下來。”閃長巖可以告訴我們一些有趣的歷史,但并不是所有歷史都和劫掠阿卡迪亞人有關。

其實,關于閃長巖,最為有趣的是一個地質常識。當你看到閃長巖時,你會知道這附近有個俯沖帶。這是一種來自火山弧和科迪勒拉山的巖石,其中一些鎂鐵質巖石已經部分融化,以至于使其向地表游動。有時,它像安山巖一樣噴發;有時,它會冷卻下來,形成深成巖體、巖基和巖株。但是它并非誕生于平坦的板塊邊緣,所以,即使現在我們看到的地景是平靜的,閃長巖也可以告訴你,過去發生的地質運動非常驚人。

通過閃長巖,即使我們不知道自己正處于西部瀑布,但仍然能夠知道自己處在俯沖帶。俯沖帶就是在Juan de Fuca板塊的下沉部分的古老火山弧。在它下降前,它的速度逐漸放緩,并導致整個弧形區域向東側移動。即使我們還沒看到這個地區的活火山,我們也能從這片閃長巖的年輕歲月——1800萬年前左右——知道俯沖帶仍然在我們附近。

閃長巖歷史的“痕跡”在Quartzville區相當多的地方可以找到。有份俄勒岡地質地圖顯示,它們的年齡在八百萬到二千二百萬年間。當它們侵入巖石后,會通過現有的巖石將加熱過的液體傳送到各處。熱液流加熱了整個巖石系統,使得各式各樣的物質沉積,包括大量的石英。這些石英鑄就了Quartzville這個名字,并且為其留下了黃金,解釋了這個小鎮存在的原因。

猜猜看其中一塊閃長巖上為何有個巨大的溝槽?這里有個提示:這看起來有點像一個瘋狂的家庭改造成癮者填補了縫隙,不是嗎?他們選擇了多么可愛、寧靜、藍灰綠相間的顏色。有相當多的閃長巖裂縫看起來被這種材料填充了。

對了,那是玄武巖,一種在閃長巖冷卻一點時間后侵入的家伙。它們發現了裂縫,把自己“擠”了進去。不過,盡管玄武巖很年輕,但卻實在太柔軟,經過水流的平順和雕琢,它被鑿了出來,看上去閃長巖還是孤零零得矗立著。

如果玄武巖侵入閃長石上每個孔洞,并且河流還沒能把它們給沖走,它們便顯得尤其可愛,也就形成了河床下閃閃發光的東西。□

網站編輯:宮莉

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